DSLR คือ  Digital Single Lens Reflex  หรือกล้องสะท้อนภาพเลนส์เดี่ยวระบบดิจิตอล เดิมที กล้องถ่ายภาพแบบใช้ฟิล์มที่เราอาจจะเคยเห็นกัน ว่ามันมีขนาดค่อนข้างใหญ่ มีเลนส์ยื่นออกมายาวบ้างสั้นบ้าง ตัวกล้องเป็นเหล็กและมีสายสะพายคล้องคอ กล้องแบบนั้น เราอาจเรียกว่า SLR หรือ Single Lens Reflex  มันสามารถเปลี่ยนเลนส์ได้ โดยวิธีการบันทึกภาพของมัน ต้องใช้แสงที่จะวิ่งผ่านเลนส์เข้ามาในตัวกล้อง เมื่อยังไม่กดปุ่มลั่นชัตเตอร์ แสงที่วิ่งผ่านเลนส์จะถูดกั้นไว้โดยกระจดเงาแนวเฉียง (เรียกว่ากระจดสะท้อนภาพ Mirror ) ส่งภาพขึ้นด้านบนสพท้อนกันไปมาด้วยวิธีอันชาญฉลาด แล้วส่งต่อไปออกทาง "ช่องมองภาพ"  เพื่อให้ผู้ถ่ายภาพได้ส่องดูภาพเสียก่อน เพื่อจะปรับอันั้นปรับอันนี้ตามใจคนถ่ายให้วุ่นไปหมด แล้วพอกดชัตเตอร์ กระจกสะท้อนภาพที่พูดถึง ถึงยกตัวขึ้นด้วยกลไกภายใน ปล่อยให้แสงวิ่งผ่านเข้าไปสู่ฟิล์มหรือเซนเซอร์ที่อยู่ด้านในเพื่อทำการบันทึกภาพ  ตรงระบบกระจกสะท้อนภาพที่ว่านั้นแหละครับ เป็นที่มาของ Reflex และ  Single Lens  ก็หมายความว่ามันใช้เลนสืตัวเดียว